Póñase-se connosco

educación

Abordar a "epidemia" de soidade para facilitar a transición dos nenos ao regreso á escola

COMPARTIR:

publicado

on

Cando remata o verán, os nenos están a volver á escola, reaxustándose ao ambiente máis estruturado da aula e afrontando por si mesmos os retos da aprendizaxe, os exames e as relacións interpersoais. escribe Alysha Tagert, unha experta en saúde mental.

Por se esa transición non fose o suficientemente difícil de navegar, os médicos tamén están a dar a voz de alarma sobre o estado da saúde mental dos nenos, o que leva a un aumento espectacular do número de pacientes pediátricos, algúns de ata cinco anos, que buscan atención de emerxencia.

Para empeorar as cousas, a sensación de illamento e ansiedade entre os grupos de idade é sempre alta.

Para ter éxito na escola e máis aló, os nenos non deben estar nin sentirse sós. Necesitan que os adultos das súas vidas os axuden a ser resistentes e con recursos, capaces de centrarse en tarefas inmediatas e en obxectivos máis afastados.

A nivel político, a "Lexislación para establecer unha estratexia nacional para combater a soidade" presentada no Senado dos Estados Unidos durante o verán é un intento recente de abordar a crecente crise de soidade que afecta especialmente aos nenos e aos mozos e á súa capacidade para facer fronte a calquera adversidade. O obxectivo sería unha infraestrutura social mellorada, similar ás directrices existentes sobre sono, nutrición e actividade física, baseada nunha comprensión máis profunda da epidemia de illamento social.

En Europa, nun movemento recente derivado de preocupacións similares, a Comisión Europea comprometeu máis de 1 millóns de euros para afrontar a crise de saúde mental da UE e os problemas de soidade e illamento. Como explicou a presidenta da Comisión Europea, Ursula von der Leyen, “Deberíamos coidar mellor os uns aos outros. E para moitos que se senten ansiosos e perdidos, o apoio axeitado, accesible e accesible pode marcar a diferenza".

Debaixo destas iniciativas políticas a ambos os dous lados do Atlántico está a crenza de que o goberno pode resolver o problema da soidade.

propaganda

As boas políticas certamente poden axudar, pero tamén poden perder o obxectivo. Un estudo recente do Reino Unido é un exemplo. Mostrou as devastadoras consecuencias do illamento obrigado polo goberno durante os bloqueos da era de Covid, especialmente prexudiciais para os nenos e adolescentes cuxo desenvolvemento emocional e social se viu afectado de forma desproporcionada por estas políticas.

Aínda que o senador estadounidense Murphy ten razón en que os responsables políticos non deben ignorar a epidemia de soidade, tamén debemos asegurarnos de que as solucións políticas realmente axuden e de que haxa un apoio significativo dispoñible, especialmente para os nenos e mozos que necesitan axuda.

Tiven a oportunidade de discutir este tema desde a perspectiva do profesional da saúde mental con Pa Sinyan, socio director de Gallup. Compartiu as súas ideas sobre a epidemia de soidade nun evento sobre "Saúde mental en tempos de crise global" en Davos, Suíza, a principios deste ano, onde fomos co-panelistas.

Falamos de como nos últimos anos, a soidade converteuse nunha crise de saúde pública tan profunda que desde o COVID, un rechamante de cada dous adultos estadounidenses denuncia padecer soidade. Segundo o informe Global Emotions de 2021 de Gallup, a covid-19 viu como as "emocións negativas" agregadas alcanzaron un máximo histórico, e a soidade rexistrou un crecemento do 54% nos últimos 15 anos.

Non é de estrañar que o cirurxián xeral dos Estados Unidos, o doutor Vivek H. Murthy, se enfrontase durante a súa xira pola nación con persoas de todas as idades e orixes socioeconómicas dicíndolle sentir que "enfróntanse só ao mundo" ou que "ninguén se decataría" se mañá desaparecesen.

Esta sensación de illamento e soidade denunciada por nenos e adultos é algo máis que un estado emocional debilitante. Prexudica tanto a saúde individual como a social. Segundo os CDC, hai unha clara correlación entre o illamento social, a soidade e varias condicións de saúde física graves, como un maior risco de enfermidades cardíacas e ictus, diabetes tipo 2, depresión e ansiedade, adicción, suicidio e autolesións, demencia, etc. e morte anterior. Para poñelo en perspectiva, só se podería igualar un impacto negativo equivalente sobre a saúde fumando 15 cigarros ao día.

Aínda que os esforzos gobernamentais ben calibrados poden ser cruciais, poden resolver un problema tan profundamente persoal e humano como un sentimento subxectivo de soidade? Ou a resposta reside en algo máis orgánico, profundamente arraigado nas nosas comunidades e nas nosas conexións cos demais?

A soidade non é simplemente un estado que hai que curar ou unha caixa que hai que revisar, senón unha complexa condición humana onde a saúde mental persoal está intrincadamente entrelazada coas normas sociais e as conexións comunitarias. Despois de todo, somos animais sociais.

Aínda que se pode considerar o problema da soidade e o illamento desde diferentes ángulos, do mesmo xeito que a saúde mental en xeral, non debe tratarse como unha condición temporal que necesite arranxar. Aínda que tendemos a perdelo de vista, a saúde mental é un continuo de toda a vida, un aspecto fluctuante pero integral do benestar individual, non moi diferente da saúde física. Pode ser mellor ou peor, pero está sempre presente. Con demasiada frecuencia, o noso estado interior de benestar só se aborda cando chega a un punto de crise, semellante a unha enfermidade que require tratamento, como parece facer a estratexia nacional de soidade dos Estados Unidos. O que necesitamos sobre todo non é tanto unha nova oficina federal en Washington, Bruxelas ou Londres, senón políticas que promovan un ambiente social e físico no que os individuos poidan prosperar dentro de comunidades solidarias onde os nenos poidan crecer fortes e resistentes.

One way to strengthen individual resilience would be to nurture a sense of belonging, shore up community ties, foster friendships, and generally ensure the existence of a robust support system. This process takes time, of course, but there are baby steps we can take right away, especially when it comes to the young. For instance, I have long recommended the use of a “coping toolbox,” which my own children will carry in their school backpacks when they return to the classroom this year, as they do every year. It’s literally a container filled with simple everyday items to help manage stress and anxiety in their daily lives. The items inside have a sensory function that helps to ground them when panic threatens the mind. Stress balls or fidget spinners, comfort objects, or sugar-free chewing gum able to engage the sense of touch, smell, and taste all at once are easy to get, inexpensive, and highly portable. They help focus the mind and bring the body and mind back together.

De feito, hai unha conexión específica entre a posta a terra e a adaptación. As técnicas de conexión a terra axúdannos a facer fronte ao mellorar a nosa conciencia do aquí e do agora, especialmente nos momentos nos que estamos sós e vulnerables, aínda que nada substituirá o papel das conexións humanas e o apoio que serven como factores protectores contra a soidade e as loitas de saúde mental. Curamos no contexto de estar conectados entre si, e aí é onde debería estar o foco: fortalecer os vínculos humanos e comunitarios que son a base da nosa sociedade.

O cirurxián xeral dos Estados Unidos acertou exactamente cando instou: "Contesta a chamada telefónica dun amigo. Fai tempo para compartir unha comida. Escoita sen a distracción do teu teléfono. Realiza un acto de servizo... As claves da conexión humana son simples, pero extraordinariamente poderosas.

Noutras palabras, necesitamos axudar a crear un sentido de pertenza. Estade alí para o teu fillo, o teu cónxuxe, o teu amigo. As investigacións demostraron que as persoas que senten un forte sentido de comunidade e teñen fortes lazos cos seus veciños, igrexas ou grupos sociais teñen menos probabilidades de sufrir a soidade. Ao fomentar estas conexións, podemos crear un sistema de apoio robusto para as persoas necesitadas, reducindo a probabilidade de illamento e as súas consecuencias, e podemos transmitir este sentimento de pertenza aos nosos fillos.

A medida que os nosos fillos volvan á escola ou saian da casa para a universidade, serán as conexións informais que teñan e as que desenvolverán as que lles axuden a afrontar os momentos difíciles, xunto con técnicas sinxelas de base que cada neno pode aprender. A experiencia dinos que as iniciativas familiares e comunitarias, máis íntimas e orgánicas no seu enfoque que incluso o programa gobernamental máis ben intencionado, teñen máis probabilidades de protexer aos nenos da soidade, dándolles un sentimento de pertenza e a forza que necesitan para coidar de si mesmos e dos demais, e ter éxito na escola e máis aló.

Alysha Tagert é unha profesional de servizos de saúde mental especializada en ansiedade, depresión, dor e perda, trauma e TEPT.

Comparte este artigo:

EU Reporter publica artigos de diversas fontes externas que expresan unha ampla gama de puntos de vista. As posicións adoptadas nestes artigos non son necesariamente as de EU Reporter.

Trending