Póñase-se connosco

Tabaco

Os cambios propostos na normativa sobre o tabaco socavan a lexislación da UE e ameazan con poñer en risco vidas

COMPARTIR:

publicado

on


Cando os ministros de Sanidade da UE se reúnan o 21 de xuño, engadirán á súa axenda unha proposta de última hora do ministro de Sanidade dinamarqués que pretende perturbar os controles e equilibrios que están destinados a caracterizar o enfoque da Unión Europea para aprobar leis e facer regulamentos. Afecta á sempre controvertida cuestión da regulación do tabaco e da nicotina, onde unha decisión errónea pode negar aos fumadores as alternativas máis seguras que moitas veces necesitan para deixar o cigarro, que seguen prexudicando a saúde e, en definitiva, custa a vida de demasiados cidadáns europeos.

A alarma deuna o recentemente reelixido eurodeputado sueco Charlie Weimers no seu primeiro día de regreso a Bruxelas. "Ao parecer, Dinamarca abriuse a prohibir a aromatización de novos produtos de nicotina, incluídas as bolsas de nicotina", escribiu en Twitter. "Dinamarca está a tentar adiantarse á revisión da Directiva de produtos do tabaco prevista durante este mandato".

A Comisión Europea non publicou un informe sobre a consulta pública sobre unha nova Directiva de produtos do tabaco (TPD 2), despois de que a presidenta Ursula von der Leyen paralizase medidas potencialmente controvertidas antes das eleccións ao Parlamento Europeo e do proceso de nomeamento dunha nova Comisión.

Pero a principios deste ano deuse unha garantía pública de que a posible revisión da Directiva de produtos do tabaco e o que abarcará dependerá dos resultados dunha avaliación científica e da consulta pública, así como dunha avaliación de impacto exhaustiva.

"As decisións políticas a este respecto serán tomadas pola próxima Comisión, á luz dos pasos preparatorios anteriores", dixo un portavoz. Pero agora téntase levar a cabo unha nova política antes de que remate a actual Comisión e antes de que os órganos responsables da lexislación europea -o Consello e o Parlamento- poidan dar a súa opinión.

Esta non sería a primeira vez que a Comisión tentaba curtocircuitar o proceso democrático. Os tribunais dos estados membros admitiron impugnacións á lexislación interna que transpuxo as directivas europeas. Os xuíces descubriron que ían máis aló da lexislación comunitaria na regulación dos produtos de tabaco quente e outras alternativas máis seguras aos cigarros.

Pero aínda que a Comisión perda cando estes casos chegan finalmente ao Tribunal de Xustiza da Unión Europea, o dano estará feito. Demasiados fumadores seguirán usando cigarros en lugar de cambiar a dispositivos, como vaporizadores e cigarros electrónicos que lles dan a nicotina que anhelan sen inhalar o fume que causa cancro.

propaganda

É imposible non ver as pegadas da Dirección Xeral de Saúde e Seguridade Alimentaria da Comisión, a DG SANTE, sobre a solicitude enviada polo ministro de Sanidade danés aos seus homólogos da UE, pedindo apoio a propostas radicais que evitarían efectivamente a avaliación continua da TPD. proceso, Dinamarca ten o peor rexistro de redución do tabaquismo de calquera país nórdico, cunha porcentaxe de poboación que fuma tres veces máis que na veciña Suecia.

Suecia ten un produto alternativo tradicional aos cigarros, o snus, que permite absorber a nicotina sen que o tabaco se queime. Presenta un risco moito menor de padecer cancro e o goberno sueco fixo un movemento para animar aos fumadores a facer o cambio reducindo o imposto sobre o snus e incrementándoo nos cigarros. O snus está prohibido no resto da UE pero Suecia obtivo unha exención cando se uniu á Unión Europea. 

Unha ironía é que a Comisión Europea si ten unha medida, actualizando a Directiva de Impostos Especiais sobre o Tabaco, que podería sacar adiante antes de implantar un proceso axeitado sobre unha revisión máis ampla da lexislación sobre tabaco e nicotina. O novo TED proposto, que ten como obxectivo harmonizar a política fiscal entre os estados membros para mellorar o funcionamento do mercado único, consagra a diferenciación entre cigarros e diferentes tipos de produtos alternativos máis seguros.

Quedou paralizado cando unha filtración nun xornal revelou que o snus estaría moi gravado, o que provocou fortes obxeccións do goberno sueco. Pero un descenso da Comisión neste punto debería permitirlle seguir adiante.

Pola contra, temos unha proposta de última hora de Dinamarca. Parece que se basea nun chamamento para restrinxir ou prohibir os novos produtos de tabaco e nicotina fabricados por varios estados membros, que debía ser abordado baixo "calquera outro asunto" na reunión dos ministros de Sanidade.

Un consultor independente en saúde pública e sustentabilidade e antigo director de Action on Smoking and Health (ASH) no Reino Unido, Clive Bates, considera que é un intento dalgúns ministros de saúde de impoñer medidas de política de tabaco que os estados membros non poden acordar nos seus xurisdicións propias. 

"Se cren que se xustifican máis restricións, deberían facer un caso baseado en probas", díxome. “Isto debería ter en conta os efectos sobre os adultos, os efectos sobre os mozos que fuman doutro xeito, os efectos nos mozos que non fuman e os efectos de consecuencias non desexadas como o comercio ilícito, as persoas que mesturan os seus propios produtos, as persoas que regresan. para fumar.... É unha imaxe moito máis complicada do que están facendo.

"Están reclamando efectos de pasarela, cando todas as evidencias apuntan na dirección oposta: que estes produtos de vapeo e outros produtos de nicotina son unha saída de fumar. Se vai xustificar interferir no comportamento persoal de millóns de europeos, defendelo mellor.

"Non deberías estar regulando ás présas con este tipo de cousas, facendo xestos populares e baratos, cando en realidade as vidas están en perigo. É un problema de vida ou morte que isto se faga correctamente, e están a tratalo cunha especie de desenfado. Necesitamos un proceso deliberativo forte que leve a medidas ben pensadas para lograr a saúde e o mercado interior na UE, non prohibicións que realmente prexudiquen".

Clive Bates falaba comigo no Foro Global sobre Nicotina en Varsovia, onde xa se temía que -como dixeron os organizadores- os burócratas da UE volverían a fumar millóns, co que é improbable que o Plan da UE para vencer o cancro se cumpra. o seu obxectivo de reducir o cancro.

As restricións onerosas dos novos produtos de nicotina establecidas no plan inclúen prohibicións de sabor, prohibicións de uso do espazo público, envases simples e impostos elevados sobre vaporizadores e outros produtos de nicotina máis seguros, todo nun momento no que nalgúns países europeos as taxas de tabaquismo xa están aumentando.

"Europa podería acabar como Australia, onde, perversamente, só se pode comprar tabaco legalmente se é para fumar", dixo o doutor Colin Mendelsohn, presidente fundador da asociación benéfica Australian Tobacco Harm Reduction Association. "Os cigarros electrónicos son tan difíciles de conseguir que tamén se poden prohibir".

En Estados Unidos, a situación é igual de grave, con regulacións tan onerosas que as opcións legais simplemente non poden competir co mercado negro, mentres que en Nova Zelanda e Xapón, as taxas de tabaquismo baixaron á metade e a un terzo, respectivamente, despois da introdución. dos produtos do tabaco quente.  

"Facer que sexa máis difícil deixar de fumar cotizando á xente ou facendo produtos alternativos tan pouco atractivos que ninguén queira usalos, non é a resposta", dixo o doutor Garett McGovern, director médico da Clínica Médica Prioritaria de Dublín, Irlanda.

O Foro tamén escoitou que a redución do contido de nicotina nos produtos é contraproducente, porque a xente fuma máis, ademais de ameazar os medios de vida dos produtores de tabaco de Europa. O tabaco baixo en nicotina só se pode cultivar con cultivos modificados xeneticamente (GM), pero a maioría dos estados membros da UE prohíben ou restrinxen estes cultivos. Os agricultores non poderán cultivalos, e o cultivo de tabaco terá un impacto negativo.

Ese é só un exemplo das potencialmente desastrosas consecuencias non desexadas dunha lexislación mal pensada. Entón, que se debería facer? Os expertos do Foro Mundial sobre a Nicotina coincidiron en que os novos produtos de tabaco e nicotina non deberían estar en mans de menores. Pero é inxenuo crer que as prohibicións ou as medidas extremas eliminarán con éxito os produtos dos países. En moitos casos, algúns dos produtos que recollen os menores xa son importacións ilegais. A cuestión é a aplicación e a educación, non unha regulación inadecuada.

Son os estados membros da UE os que deberían utilizar a súa competencia exclusiva en materia de saúde pública para abordar cando sexa necesario o uso destes produtos por menores de idade. Isto inclúe a regulación dos sabores e os envases dos cigarros electrónicos e as bolsas de nicotina, así como a introdución de impostos especiais para evitar prezos excesivamente baixos accesibles aos menores, a concesión de licenzas de venda polo miúdo e o reforzamento da aplicación das medidas de prevención do acceso dos mozos.

Reunir unha valiosa experiencia a nivel de estado membro na regulación dos novos produtos que conteñen tabaco e nicotina é o requisito previo esencial para actuar a nivel da UE. Pola contra, a Comisión está tentando ignorar a experiencia dos Estados membros e, nalgúns casos, o éxito na redución da incidencia do tabaquismo aproveitando produtos innovadores, e ao mesmo tempo impide que os menores accedan a estes produtos.

Por exemplo, Finlandia, Dinamarca, Letonia, Lituania e Estonia introduciron ou están en proceso de introducir restricións aos sabores e/ou bolsas de cigarros electrónicos ao tempo que permiten determinados sabores como o tabaco -e nalgúns casos tamén a menta e o mentol- para garantir que estes produtos seguen sendo unha alternativa aceptable para os fumadores adultos.

En definitiva, hai que atopar o equilibrio adecuado entre o potencial do tabaco e os produtos de nicotina novos para reducir o dano causado polo tabaquismo e protexer aos menores. Estes produtos deben ser regulados para seguir sendo aceptables como unha mellor alternativa ao tabaquismo para os fumadores adultos, sen que resulten especialmente atractivos para os menores.

Comparte este artigo:

EU Reporter publica artigos de diversas fontes externas que expresan unha ampla gama de puntos de vista. As posicións adoptadas nestes artigos non son necesariamente as de EU Reporter.

Trending