Póñase-se connosco

Tabaco

Os cigarros ilícitos están tomando o relevo grazas á UE COP-out

COMPARTIR:

publicado

on

Utilizamos o teu rexistro para proporcionar contido do xeito que consentiches e mellorar a nosa comprensión. Podes cancelar a subscrición en calquera momento.

Por Nick Powell en Panamá

A conferencia da Organización Mundial da Saúde sobre o control do tabaco entrou na súa segunda semana en Panamá ao pasar dunha COP (Conferencia de Partes) a unha MOP (Reunión de Partes). Neste aspecto, os delegados inclúen médicos, representantes do ministerio de saúde e activistas de ONG, pero curiosamente non hai expertos fiscais nin funcionarios dos ministerios de finanzas, nin consumidores nin representantes da industria. Están discutindo como facer fronte ao tráfico ilícito de tabaco produtos pero están impedidos pola falta de vontade de recoñecer como se provocou o problema, escribe o editor político Nick Powell.

O comercio mundial de cigarros falsificados e de contrabando aumentou a niveis sen precedentes. Cando se enfrontan a prezos inaccesibles, os fumadores non deixan de fumar, senón que compran cigarros non regulados e sen impostos que se converteron nunha ameaza importante para a saúde pública. A Organización Mundial da Saúde afirma que os delincuentes arrinconaron o 11% do mercado, o que seguramente é unha gran subestimación que se consegue ignorando que as estatísticas oficiais tenden a non captar a actividade do mercado negro. Ás veces iso é deliberado, para evitar recoñecer as consecuencias non desexadas das decisións políticas.

Os delegados da conferencia felicitaban ao país anfitrión a semana pasada, cando os cultivadores de tabaco enfadados protestaron por como a regulación está a arruinar o tradicional negocio de puros premium de Panamá. Pero quizais xa tiveran a oportunidade de botar unha ollada ao que realmente está a suceder. Teríanse actualizado máis rápido se a COP non excluíse aos expertos que viaxaran a Panamá pero lles dixeran o que a OMS non quería escoitar. 

Lindsey Stroud dos Estados Unidos observou que en Panamá é difícil comprar cigarros nas tendas, pero é fácil na rúa. Como directora do Centro de Consumidores da Alianza de Protección dos Contribuíntes, proporciona datos e análises sobre produtos de consumo. A súa organización estima que entre o 85% e o 92% dos cigarros en Panamá son vendidos ilegalmente. Os cigarros electrónicos e os produtos innovadores están prohibidos, polo que todos os aparellos que se venden en Panamá son ilícitos. 

O doutor arxentino Diego Joaquín Verrastro é portavoz da Rede Latinoamericana para a Redución dos Danos asociados ao Tabaquismo. Sinalou que as estatísticas oficiais de Panamá afirman que só o 7% da poboación fuma, pero iso débese á falta de vixilancia dun mercado maioritariamente ilícito.

Panamá converteuse nun importante centro de envíos de cigarros ilegais a unha rexión de América Latina que se estende desde México ata Ecuador. Unha investigación realizada en 2021 descubriu unha rede de empresas ficticias con sede en Panamá que enviaban grandes cantidades de cigarros chineses desde a Zona Franca de Colòn a países latinoamericanos onde non hai mercado legal para eles.

propaganda

Isto fixo de Panamá unha sorprendente elección de localización para o conferencia pero os delegados europeos poderían ter atopado un exemplo semellante moito máis preto da casa. A perda anual de ingresos fiscais causada polo comercio ilícito de cigarros na UE alcanzou os 20 millóns de euros, e só Francia perdeu máis de 7 millóns de euros. Ten, tras unha suba do 50% do prezo dos cigarros, o maior mercado negro de cigarros de Europa, distribuíndo uns 17 millóns de cigarros ao ano.

Os nenos son obxectivos e os fumadores adultos que doutro xeito poderían cambiar a produtos de nicotina sen fume moito máis seguros optan por cigarros falsificados e de contrabando, vendidos por menos da metade do prezo do produto legal altamente gravado.

Non é de estrañar que os delegados da Comisión Europea na COP e na MOP, xunto cos representantes belgas da Presidencia da UE, estivesen todo o posible por seguir ignorando que son os países europeos a favor da redución do dano do tabaco, como Suecia, Noruega ou Islandia, os que están a piques. de quedar libre de cigarros. É en países de redución do dano contra o tabaquismo e de alta incidencia de tabaquismo, como Francia e Bélxica, onde a cota de mercado dos cigarros ilícitos está a superar o teito.

Houbo un fracaso monumental na lóxica do control do tabaco de que facer que os cigarros sexan inasequibles e prohibir produtos innovadores aceleraría un descenso da prevalencia do tabaquismo. Non é só 

evidente en Francia, onde o número de fumadores, un dos máis elevados de Europa occidental, apenas cambiou en 10 anos; tamén é evidente noutros países como Bélxica, onde as mellores alternativas prohibidas e os altos impostos provocaron un rápido crecemento dos cigarros ilícitos. 

En Panamá, o avogado e autor Juan José Cirión sostivo que nesta cuestión son máis importantes as semellanzas entre países avanzados e de baixos ingresos que as diferenzas. Fixo campaña contra a prohibición de vapear produtos en México e ve certos resultados garantidos de tal prohibición.

"A prohibición significa que o mercado negro prospera, sen garantías para o consumidor, sen ingresos fiscais, sen datos recollidos, sen estratexia de saúde pública e sen beneficios para a saúde pública", dixo. "O crime organizado e os cárteles toman o relevo e o peor é que se violan os dereitos humanos ao negar á xente a súa liberdade de escoller".  

Hai exemplos en todo o mundo. Konstantinos Farsalinos, médico e experto en saúde pública de Grecia, sinalou o absurdo de que a OMS felicite a Türkiye por implementar plenamente a estratexia de control do tabaco MPOWER. O tabaquismo está aumentando en Türkiye, a pesar ou quizais por mor das seis medidas MPOWER establecidas pola OMS. Varían desde o rotundamente prescriptivo ("aumento dos impostos ao tabaco") ata o irremediablemente vago ("ofrecer axuda para deixar o consumo de tabaco" -sen estímulo para promover alternativas máis seguras ao tabaquismo).

O doutor Farsalinos tamén observou como a hostilidade aos produtos de redución de danos, como os cigarros electrónicos, funcionou na India. Un mercado pequeno, que era legal aínda que non estaba regulado, foi substituído por un enorme mercado negro 100% ilegal. Como este comercio queda fóra de calquera estatística oficial, a estratexia non fallou oficialmente. O doutor Rohan Andrade De Sequeira, de Bombai, comentou que unha estratexia de prohibición funciona ben para calquera burócrata que só recompila datos.

Maria Papaionnoy, que fai campaña en Canadá por vapear como unha alternativa moito máis segura aos cigarros, deplorou este enfoque burocrático. "Perderon a compaixón, a capacidade de dicir que che axudaremos da forma en que necesitas ser axudado. A única táctica da OMS é avergoñar á xente. Son expertos mundiais autoimpostos que nin sequera entenden polo que loitan”. 

A pesar dos mellores esforzos da OMS, expertos críticos ás veces lograron falar cos delegados da conferencia en Panamá. Filip Tokić, de Croacia, dixo que lle preguntara a un delegado dun país da UE por que vapeaba, "porque é moito máis seguro que fumar", respondeu. Iso foi un incumprimento da liña oficial da OMS -e cada vez máis da UE-, que inclúe o consumo de calquera produto de nicotina con tabaco de fumar. 

O mesmo delegado engadiu que “non queremos falar de Suecia”, o que foi moi acorde co plantexamento da OMS e da Comisión Europea. O snus tradicional do tabaco sueco, que non produce nada do fume que causa cancro, permitiu a ese país acadar a porcentaxe máis baixa de fumadores de cigarros en toda a UE -e acadar o obxectivo da OMS de menos do 5% da poboación. O snus está prohibido no resto da Unión Europea.

Fontes próximas ás institucións da UE confían moito en que as misións chambólicas á COP e á MOP do DG Sante da Comisión Europea sexan agora analizadas. Os Estados membros e o Parlamento quererán descubrir se os eurócratas da DG Sante superaron o seu mandato. O máis importante é que están desconcertados polo fracaso sistemático da DG Sante para mostrar os éxitos dos países europeos na redución do tabaquismo, grazas á produción na UE de alternativas de tabaco e nicotina non combustibles, posibilitada por décadas de investimento en I+D liderado pola UE. 

Comparte este artigo:

EU Reporter publica artigos de diversas fontes externas que expresan unha ampla gama de puntos de vista. As posicións adoptadas nestes artigos non son necesariamente as de EU Reporter.

Trending