Póñase-se connosco

EU

Un problema no corazón da democracia estadounidense

COMPARTIR:

publicado

on

Almost 150 million people voted in last week’s US elections – a remarkable and historic turnout.  The people elected Senators, Members of Congress, members of state legislatures and a variety of other office holders. They did not elect the next US president or vice president. Both will be elected on 14 December when 538 largely unknown individuals meet in the US Electoral College, an arrangement dreamed up by the US Constitutional Convention in 1787, escribe Dick Roche.

A lexitimidade do colexio electoral está cuestionada durante décadas. Foron numerosos os que a reformaron. Actualmente, quince estados estadounidenses están a facer campaña para a súa abolición.

Cando se reuniu a Convención Constitucional en 1787, non tiña ningún modelo sobre como se debería decidir o liderado da nova república.

Os membros da Convención eran un grupo patricio con sentimentos mixtos sobre a democracia. O Pai da Constitución "James Madison referiuse ao" inconveniente da democracia ". Edmund Randolph de Virginia falou da necesidade de "controis suficientes contra a democracia". Outro representante falou de "os males que experimentamos derivan do exceso de democracia".

Os membros da convención estaban preocupados porque os cidadáns non tiñan coñecemento de figuras nacionais e que deixasen á súa disposición a xente que puidese elixir un demagogo. Non querían que o Congreso elixise ao presidente e preocupábanse polo equilibrio entre os grandes e os pequenos estados. Para resolver o enigma designouse un comité. Produciu a idea dun colexio electoral, un corpo de elite que decidiría quen sería o líder máis adecuado. Outro que fixar o número de electores que designará cada estado e os detalles sobre cando e onde o colexio debería cumprir a Constitución dos Estados Unidos non garda silencio sobre como deben elixirse os electores ou como deben levar a cabo as súas deliberacións.

O colexio electoral de hoxe está formado por 538 electores. Os Estados reciben votos universitarios en función da súa representación no Congreso. Cando se certifican os resultados das eleccións, os estados, con dúas excepcións, asignan os seus votos no colexio aos partidos políticos en función de gañadores. Tras a vitoria de Joe Biden en California, os 55 votos do estado do Colexio Electoral irán para os demócratas. Os 29 votos de Florida irán para os republicanos a pé da vitoria de Trump alí. Dous estados, Maine e Nebraska, asignan dous votos ao candidato que gaña o voto popular no estado e un ao gañador de cada distrito electoral.

propaganda

Os partidos políticos deciden quen vai ao Colexio. Os electores comprométense a votar polos candidatos do seu partido. Non obstante os electores poden converterse en "electores infieis" e emitir un voto "desviado" para calquera persoa que desexen. Por estraño, non hai disposicións constitucionais ou federais que traten con electores infieis. Cinco estados impoñen unha pena aos electores infieis. Catorce estados teñen disposicións legais que permiten a cancelación dun voto desviado e a substitución dun elector infiel. Curiosamente a lexislación en dezanove estados e Washington DC permite contar os votos desviados como emitidos. Os restantes estados non teñen lexislación para tratar con electores infieis.

Mentres os anos 1960 do Movemento polos Dereitos Civís botaban luz sobre as defectuosas estruturas políticas de Estados Unidos, o senador Birch Bayh, demócrata de Indiana, lanzou unha campaña para abolir o colexio. Argumentou que os estadounidenses non poderían "golpearnos con orgullo e proclamarnos a maior democracia do mundo e tolerar un sistema electoral presidencial no que a xente do país non vote ao presidente".

A proposta de Bayh recibiu un apoio abrumador na Cámara de Representantes dos Estados Unidos foi avalada polo presidente Nixon e contou co apoio de moitos estados, pero como todos os intentos de reforma anteriores fracasou. As propostas foron asasinadas por un filibustero segregacionista no Senado dos Estados Unidos.

As eleccións presidenciais dos Estados Unidos de 2000 e 2016 puxeron a atención no Colexio Electoral.

In 2000 a controversial recount of votes in Florida went to the US Supreme Court. The recount, which risked delaying certification of the election, was halted by the Court. George W Bush was deemed to have beaten Al Gore. Bush won Florida by 537 votes out of almost 6 million votes cast. As a result he received Florida’s 25 Electoral College votes: Gore’s 2.9 million votes counted for nil. When the Electoral College met on 18 December 2000 George W Bush won the US presidency by 5 votes. In the popular vote Gore received half a million votes more than Bushfive

En 2016, o Colexio Electoral volveu estar no foco. Cando o colexio convocouse o 19 de decembro de 2016, Donald Trump recibiu 304 votos fronte aos 227 de Hillary Clinton, a quinta vez na historia dos Estados Unidos que un candidato á presidencia gañou a Casa Branca ao perder o voto popular. Gañar tres estados no campo de batalla de Michigan, Wisconsin e Pensilvania polas marxes finas de papel deulle a Trump a súa vitoria no Colexio Electoral.

The College made the news for other reasons. In the run up to its meeting a major campaign was launched to persuade Republican electors to break their pledges and vote against Trump. A petition was launched requesting the College to elect Clinton. Republican electors were offered support to break their pledges. Advertisements were run in newspapers. Hollywood personalities made a video calling on Republican electors to vote against Trump. Anti Trump rallies were mounted. Nancy Pelosi’s daughter, a Democrat elector from California demanded that a briefing on Russian interference be given before the College voted. Time Magazine argued that the Electoral College was created to stop ‘Demagogues Like Trump’.

Voting in the College further demonstrated the system’s flaws. Four Democrat electors from Washington State, where Hillary Clinton had 52.5% voter support ‘went rogue’. Three voted for Colin Powell and the fourth voted for Faith Spotted Eagle, a Sioux elder and environmental campaigner. The four were subsequently fined $1,000 each. Mrs Clinton also lost an elector from Hawaii who voted for Bernie Sanders. Over 62% of Hawaii’s voters supported Clinton.

Dous electores republicanos de Texas, onde Trump gañou máis do 52% dos votos, romperon filas. Un destes, Christopher Suprun, explicou no New York Times que non votaría como se comprometía porque sentía que Donald Trump "non estaba cualificado para o cargo".

A Constitución dos Estados Unidos esixe que o colexio electoral se reúna para votar ao presidente e ao vicepresidente "o primeiro luns despois do segundo mércores de decembro" - o 14 de decembro deste ano. Todo o reconto de votos, os recontos e as disputas xudiciais deberán completarse antes do 8 de decembro.

A rápida présa por despregar o voto por correo que desempeñou un papel moi importante na obtención do voto demócrata produciu unha serie de accións xudiciais. Onde levarán aínda está por ver. Dada a enorme escala da maioría de Biden, é moi difícil ver que ningún caso xogue un papel tan central como no 2000, só o tempo dirá.

Unha cousa que probablemente acontecerá é que os republicanos e os demócratas seguirán loitando por un sistema electoral fundamentalmente antidemocrático soñado entre maio e setembro de 1787 e a reforma electoral dos Estados Unidos continuará "xogando o segundo violín" para obter unha vantaxe política partidaria.

Dick Roche é un ex ministro irlandés de medio ambiente, patrimonio e goberno local e ex ministro de asuntos europeos.

Comparte este artigo:

EU Reporter publica artigos de diversas fontes externas que expresan unha ampla gama de puntos de vista. As posicións adoptadas nestes artigos non son necesariamente as de EU Reporter.

Trending