Finais de marzo viu unha resposta do goberno pesada e prisións en masa en unha serie de manifestacións de protesta en Bielorrusia. Keir Giles ten unha mirada máis atento ao que vén a suceder.

25 de marzo é o aniversario dun Estado bielorrusso independente de curta duración en 1918, e tradicionalmente un día de reunións organizadas por grupos de oposición. Este ano, el tamén seguiu unha serie de protestas menores sobre unha nova lei controvertida penalizar os chamados 'parásitos sociais' que non traballan un certo número de días ao ano. As manifestacións foron autorizados nun número de cidades do interior, pero non na capital.

A resposta das autoridades foi firme, pero non dramática para os patróns locais. Pouco máis de 700 persoas foron presas, coa maioría lanzado o mesmo día, quere sen cargos ou agardando xuízo. O día seguinte, máis cárceres se fixeron en comícios en apoio dos detidos o día anterior. Algúns manifestantes - e, ao parecer, un número de espectadores que estaban no lugar incorrecto na hora errada - foi dado pesadas multas ou penas de cárcere curtas. Un fotoxornalismo británica entre os detidos informaron abuso físico por parte da policía.

Pero esta resposta pode ser suficiente para privar a Rusia de calquera desculpas inmediatas para interferir, demostrando que o Presidente Alyaksandr Lukashenka e as súas forzas de seguridade teñen a situación baixo control.

Como é a Rusia parte?

Belarus has been attempting to build ties with the West and reduce its reliance on Russia. For Moscow, this has uncomfortable echoes of the situation in Ukraine in early 2014, when the threat of ‘losing’ Ukraine to the West triggered a Russian military intervention. With relations between the two countries deteriorating, Russia has taken a number of unfriendly steps including rebuilding border controls with Belarus (foreigners from a number of countries including the UK are now banned from crossing the border by road at all). And particularly relevant for last week’s protests, recently Russian state media have been warning of a possible ‘colour revolution’, or regime change, through popular unrest in Belarus.

O que estaba en xogo?

propaganda

Tras a Ucraína, a posibilidade de outra revolución cor preto de casa é amplamente visto como unha causa probable para outra intervención militar rusa.

The Russian-Belarusian Zapad military exercise takes place every four years, and past scenarios have closely resembled practice for conflict with NATO, including on the territory of Belarus and including using ‘colour revolutions’ as the trigger for conflict. This year, parts of Russia’s 1st Guards Tank Army will move into Belarus at an early stage of the drill, and other major Russian units to the Belarusian border. But specific aspects of this year’s preparations have alarmed analysts in Belarus, who think the military movements could lay the groundwork for Russia taking action against Belarus itself.

What may have caused additional concern during last week’s demonstrations is that portions of Russia’s 98th Airborne Assault Division were at the time already arriving in eastern Belarus for a separate joint exercise.

Quizais como resultado, Bielorrusia está intentando facer Zapad 2017 tan aberta e transparente posible, incluíndo invitando observadores da OTAN. Esta transparencia, encima doutros contactos directos melloradas entre a Bielorrusia e os países occidentais, a OTAN ea UE, será especialmente indesexable para Rusia.

Como é que o Occidente respondeu?

Both the EU and NATO are constrained in how far they can respond to Belarusian overtures. The EU tends to view Belarus through the prism of human rights violations, and the latest images of detained protesters will not have helped Minsk’s cause. Meanwhile in NATO, Turkey continues to block work with “partner nations” including Belarus – conveniently for Russia.

As relacións bilaterais tamén son complicados. negociacións transfronteirizas con Lituania, que está a desenvolver ben, foron descarrilou pola controversia sobre a Bielorrusia desenvolver unha central nuclear na fronteira lituana só 50 quilómetros da capital, Vilnius. Pero as relacións con outros países da OTAN están avanzando rapidamente. Defensa atribúe a partir dos Estados Unidos eo Reino Unido foron acreditados tras unha longa ausencia, e un acordo marco sobre cooperación en defensa co Reino Unido está prevista a sinatura nun futuro próximo para combinar un xa asinado con EEUU. Isto tamén corre o risco de desencadear unha reacción rusa firme.

Qué acontece a continuación?

President Lukashenka’s position is not easy. Maintaining a degree of freedom of movement for his country by attempting to reduce dependence on Russia and build ties with the West runs the constant risk of a damaging Russian reaction. A heavy-handed response to March’s demonstrations may have bought more time by heading off Russian accusations of dangerous instability, but at the likely cost of a backlash from the EU setting back Belarus’s outreach efforts. In any case, Belarus will still sooner or later be faced with a decisive choice between East and West; and the EU and NATO in particular need to be fully prepared for that moment.